onsdag 5. mars 2003

Toledo













Toledo ligger ca. 70 km. sør for Madrid og byen var hovedstad i det spanske imperium - et av de største i hele verden. Koloniene dekket hele Nordamerika, sørlige deler av Canada, mesteparten av Søramerika (untatt Brasil) og med noen mindre provinser i Afrika, Europa (Tyskland/Italia) og i fjerne østen. Det var her Christopher Columbus forsøkte å få kongens godkjennelse for sine oppdagelsesreiser, og det var nettopp disse reisene som la grunnlaget for det Iberiske Imperium. I 1562 ble bye Madrid anlagt og hovedstaden ble flyttet dit. I 1713 måtte Spania oppgi de fleste av disse koloniene og i 1808 ble hele Spania okkupert av Napoleon. Historien er bevart i Toledo og byen står på UNESCO's liste over verdensarven.

mandag 3. mars 2003

Salamanca, Alcalà de Henares















Salamanca og småbyen Alcala de Henares er den største universitetsbyen i Spania. Forfatteren Miguel de Cervantes, bl.a. kjent for "Don Quixote", er født her. Monomentene står nærmest i kø mellom gamle kirker og kloster og gir et godt bilde av det rike livet under det Iberiske Imperium. De gamle bymurene - som enkelte steder fortsatt er godt synlige - er over 400 år gamle. Den 11.03.2004 ble lokaltoget mellom Alcala de Henares og Madrid utsatt for en terroraksjon - 191 mennesker ble drept og 1.755 mennesker ble skadet.

lørdag 1. mars 2003

Madrid















Frem til 1562 var Toledo hovedstad i det Spanske Imperium, etter denne tiden flyttet man hovedstaden til en helt ny by som ligger omtrent midt i sentrum av det Iberiske fastlandet. Stedet som ble valgt var ved elven Manzanares og den eneste bebyggelsen her var et fort som Emir Mohammed hadde satt opp i perioden fra år 852-886. Dette skapte en viss strid og utløste flere store konflikter mellom arabere og kristne. I det 11 århundre ble det arabiske fortet beseiret av Alonso VI og stedet ble deretter et knutepunkt på handelsveiene mellom Toledo, Segovia og Velencia - og sikkert også derfor et naturlig valg når den nye hovedstaden skulle bygges. Madrid ligger 646 moh. og har i dag over 3 mill. innbyggere. I teorien bor den spanske kongefamilien her og på tross av at de har et rimelig stort slott til sin disposisjon er de ikke spesielt ofte i byen. Klima er varmt og tørt om sommeren og kaldt om vinteren. Byen er en samling av monomenter og foruten et tusentall av statuer er kanskje de mest kjente middelaldersenteret etter Habsburger riket og det verdensberømte Prado museet.