torsdag 20. mars 2008

Chambord














Det imponerende slottet var opprinnelig bygget som et jaktslott. Inne er det mange store saler, høyt under taket, store vindusflater og dermed vanskelig å varme opp. Samtidig ligger slottet langt fra nærmeste bebyggelse og alt måtte fraktes med på jakttur. En typisk "hyttetur" på denne tiden, betydde gjerne at reisefølge bestod av opp til 2 000 mennesker. Slottet ble bygget for François I og i løpet av hele hans regjeringstid besøkte han bare slottet i 7 uker før han døde i 1547. Fra 1725 til 1733 bodde Stanislav I her. Han var tidligere konge i Polen og svigerfar til kong Louis XV. I 1745 ga han slottet til Maurice de Saxe som en krigsbelønning. Han bodde her til han døde i 1750. Det siste forsøket på å ta i bruk slottet varte til 1883 da Comte de Chambord bodde her. Slottet ble etter dette overtatt av hans søsters arvinger, familien Parma fra Italia. Alle forsøk på restaurering stoppet med utbruddet av første verdenskrig i 1914. Den franske staten overtok i 1930, men restaureringen kom ikke i gang før i 1945.

Chenonceaux














Chenonceaux er en liten landsby langs Loire dalen, litt øst for byen Tours. Antall innbyggere er bare 300, men når man har et byggverk som Château de Chenonceau i nabolaget - får man mange turister på besøk. Château de Chenonceau, også kjent som "Kvinnens slott" er et arkitektonisk mesterverk. Dette navnet skyldes at både Diane de Poitiers (Henry II's elskerinne) og Catherine de'Medici (fra den berømte "paveslekten") har bodd her. På 1800 tallet var det Madame Dupin som bodde her. Hun tilbød husrom til både Voltaire og Rousseau - noe som sannsynligvis gjorde at slottet ikke ble ødelagt under den franske revolusjonen. Slottet er bygget på tvers rett over elven Cher, en sideelv til Loir. Slottet ble påbegynt på 1100 tallet og er fortsatt i privat eie. Under andre verdenskrig var det stor mangel på sykehus i Europa. Datidens eier av slottet (Gaston Menier) ryddet da vekk gull og glitter fra ballsalen for å laget sitt eget private sykehus. Utenfor selve slottsmurene ligger det en imponerende blomsterhage, bygget opp som en balkong langs elven. 14. juli 1650 hadde slottet besøk av kong Louis XIV.

Amboise














Amboise ligger langs Loir, like øst for Tours. En gang var dette tilholdsstedet for det franske hoffet. Byens mest kjente bygning er "Close Lucè" og byens mest kjente innbygger var nok Leonardo da Vinci. Han ble invitert til byen av Francis I og han bodde her til sin død (2. mai 1519). Flere av hans oppfinnelser står fortsatt i Amboise. Byens mest dominerende byggning er nok derimot slottet til Francis I, Château d'Amboise. Like utenfor sentrum ligger det også et 44 meter høyt kinesisk tempel fra 1775, bygget som en kjegle på 7 etasjer. Etasjene blir mindre og mindre jo høyere opp du kommer i bygningen.

Blois














Slottet i Bloir er synlig på et langt strekk av Loir. Midt i det 10 århundre var det grev Thibaud I som regjerte og grunnla det som senere skulle bli byen Blois og hans famile holdt på makten helt frem til 1230. Blois ble i denne perioden en av de mest betydningsfulle byene i regionen. Den første borgen ble bygget som et forsvarsverk med en ringmur rundt hele byen. Deretter ble det bygget en egen mur innefor for å beskytte selve slottet. Rester av dette kan fortsatt ses i bybildet og fra det best bevarte tårnet er det en flott utsikt over elven Loir. Under 100 årskrigen ble den gamle borgen omgjort til kongelig slott og i slutten av det 14. århundre ble hele regionen solgt til Prins Louis av Orleans, sønn av kong France Charles V. Han bodde i slottet i 25 år, omgitt av kunstnere og poeter. Når hans barnebarn, Louis XII ble konge av Frankrike i 1498, besluttet også han å flytte til Blois - og dermed ble Blois hovedstaden i Frankrike. Under Louis XII og Francis I regjeringstid vokste byen kraftig byen. Etter at franskmennen ble slått i slaget ved Pavia (1525) returnerte aldri Francis I til Blois og byen mistet da sin betydning som politisk midtpunkt i Frankrike. En liten spesialitet i slottet er den berømte vindeltrappen som ble laget av Leonardo da Vinci. Den er konstruert slik at de som går opp trappen ikke vil møte de som samtidig er på vei nedover.

Orleans











Orléans ligger ca. 13 mil sørvest av Paris. I USA ligger det også en by som har navnet sitt herfra, New Oleans, eller La Nouvelle-Orléans som opprinnelig var navnet. I historisk perspektiv var dette en egen Gallisk enklave som ble beseiret av Julius Caecar i år 52 f.kr. I tidlig middelalder var byen og landområdene rundt et eget kongedømme, med hovedstad i nettopp Orléans. Byen har også alltid hatt et spesiell strategisk betydning. Den ligger like utenfor Paris og den hadde den viktigste av de 5 broene som krysset elven Loir. Etter hundreårskrigen fikk byen gode tollinntekter fra nettopp denne broen. På denne tiden satte også Louis XI igang et omfattende kultiveringsarbeid for landbruket rundt byen og hele området fikk dermed en økonomisk oppblomstring. Orléans hadde vel neppe spesielt tette relasjoner til Norge - ut over at den er vennskapsby med Kristiansand.

Chartres




















Chartes ligger bare 8 mil utenfor Paris og domineres av den gotiske katedralen som ruver på en høyde over byen. Selv før katedralen ble bygget var det flere pilgrimer som søkte hit. De skulle besøke "St. Antonys flamme" som vistnok skulle ha hatt en viss legende effekt. Mirakelet åpenbarte seg på det stedet der katadralen krypt ligger i dag. I dag finnes det ingen slik flamme, men pilgrimene fortsetter å komme. Det skyldes at det finnes et sagn om at kirken rommer jomfru Marias kappe. Fakta viser derimot at kappen var laget i Syria i det første århundre og at den var en gave fra kongen av Vest Francia, Charles II. Han var forøvrig også en hellig romersk keiser i perioden fra 840 og frem til 877. Vest Francia var et resultat av at kong Ludwig av Bavaria delte opp datidens Frankrike i flere egne kongedømmer. Ludwig av Bavaria må derimot ikke forveksles med kong Ludwig av Bayern, han som bygde "Torneroseslottet" i Neuschwanstein og som var så lidenskapelig opptatt av komponisten Richard Wagner (og hans musikk). En kuriositet i Chartes er labyrinten midt i katedralens gulv. Mytene rundt denne finner du igjen i flere bøker om den hellige gral - både fra Dan Brown og Kate Mosse.

onsdag 19. mars 2008

Rambouillet














Rambouillet ligger like utenfor Paris. Navnet kommer fra den enorme skogen som omgir byen. Denne dekker et område på over 200 kvadratkilometer. Slottet Château de Rambouillet ligger like i utkanten av denne skogen og benyttes i dag som sommerbolig for den franske presidenten. Deler av slottet dateres helt tilbake til 1368, men ble delvis ødelagt av Napoleon I. Kong Louis XVI kjøpte slottet i 1738 for å bruke det som et lite jaktslott i skogskanten. Hans kone, dronning Marie-Antoinette, var bare på besøk en gang og skal da vistnok ha uttalt at hun ikke ville bo i et slikt gammelt gotisk gårdshus. For å bligjøre (eller imponere) sin dronning, gjorde Lous XVI seg ekstra flid når slottet skulle utsmykkes. Under den franske revulosjonen i 1789 ble slottet nasjonalisert. I mellomtiden var det blitt tømt for alle verdisaker og den store parken som omgir dette var ødelagt. I dag er det altså bare Nicolas Sarkozy og hans nye kone Carla Bruni som ferierer her. Hva hun mener om gotiske gårdshus skal være usagt...

Chevreuse














Den lille byen Chevreuse ble grunnlagt allerede i år 980. Den ligger like sør for Paris, midt i nasjonalparken (Parc Naturel Régional de la Haute Vallée de Chevreuse). Dette er en utrolig sjarmerende og koselig liten landsby som ligger i dalenbunnen under ruinen av Château de la Madeleine. I motsetning til flere av de mest kjente byene i Loir dalen - som alle preges av en utrolig rikdom og tilhørende overdådig sløsing - er dette et sted som har bevart historien fra dem som bodde og hadde sitt daglige virke her. Byen er preget av mange små verksteder for håndtverkere av alle slag, små butikker i trange smug og de mange vaskeribryggene som ligger tett i tett langs den lille elven. Byggingen av Château de la Madeleine startet mellom 1020 og 1090 i den hensikt å beskytte byen. Først ble det bygget et forsvarsverk i tre rundt borgen og senere ble dette erstattet av steinmurer. I årene som fulgte ble det bygget om flere ganger. I 1356 ble borgen overtatt av Ingerger le Grand. Under 100 årskrigen ble han tatt til fange og måtte derfor selge slottet for å skaffe løsepenger. Borgens navn er etter kapellet som ligger inne i borgen. Det er tilegnet St. Marie-Madeleine.

Versailles














Versailles er i dag en egen forstad til Paris, med 90 000 innbyggere. Byen er nok mest kjent for det praktfulle (men også nesten perverse) slottet som kong Louis XIV fikk bygget på 1600 tallet. Han og hans familie holdte til i Louvre i Paris, men kongen ville ha et sted der han kunne slippe unna byens folkemasser og alt bråk. Han beordret derfor byggingen av et jaktslott utenfor byen, i et området som i dag er Versailles. Slottet var den franske kongefamilien og hoffets hovedresidens fra 1682, da Ludvig XIV flyttet fra Paris, fram til 1789 da kongefamilien under den franske revolusjonen ble tvunget tilbake til hovedstaden. Der er flere store begivenheter som knyttes til dette slottet, først og fremst utropelsen av det tyske keiserrike i 1871 (etter at Frankrike tapte den fransk-preussiske krig), samt den såkalte Versaillestraktaten i 1919 (fredspakten etter første verdenskrig). Selv om slottet i dag er oppført på UNESCO's liste over verdensarven, kan man ikke unngå å forstå hvorfor det ulmet kraftig mot en revolusjon i 1789. Louis XIV brukte enorme summer av statens penger på å omgi seg med pomp og prakt for egen nytelse - både inne i slottet og ute i den enorme hagen som omgir dette.

tirsdag 18. mars 2008

Paris








Paris er Paris!