lørdag 27. september 2008

Monte Pellegrino




Monte Pellegrino stikker 606 meter opp fra havet. Nær toppen ligger Santa Rosalia grotten. Denne er i dag bygget sammen med et barnehjem. Selve grotten er blitt en valfartskirke, for det var her hun (som er Palermos skytshelgen) oppholdt seg i bønn. Den lokale skikken er å gi gaver til Santa Rosalina. Inne i grotten finnes det derfor et utrolig utvalg av slike, flere med pålimte pengesedler. En annen lokal skikk er at unge nygifte besøker grotten for å få velsignet ekteskapet. Selve Santa Rosalia er selvfølgelig også tilstede i grotten. Hun ligger som en marmorstatue i en monter som også (ikke helt uventet) benyttes for å samle inn penger fra besøkende. Rundt omkring på fjellet finnes det også mange andre grotter og flere av disse har verdensberømte hulemalerier. I den puniske krigen tapte kartagerne Palermo til romerne og i et forsøk på å ta byen tilbake, forskanset de seg i nettopp disse hulene.


Mondello


Den lille fiskerlandsbyen ble allerede tidlig på 1800 tallet en fasjonabel ferieby og her ligger "Palermo-aristokratiets" feriehus. Det finnes nok bedre badebyer på Sicilia, men dette er stedet for dem som vil være der det skjer...


Monreale




Monreale ligger på fjellkanten bak Palermo og i utkanten av den frodige Conca d'Oro ("den gyldne dalen"). Kong Vilhelm 2 grunnla byen og den majestetiske katedralen i 1174. I følge sagnet viste Maria seg for kongen dette året og hun ba han bruke farens midler til å bygge kirken nettopp her, men sannheten er nok mer at den engelske erkebiskopen i Palermo, Walter of the Mill, var blitt for mektig for kongen og at han derfor ville bygge en kirke som var synlig fra byen under. Katedralen er bygget sammen med et benediktinerkloster og dette hadde ikke den mektige erkebiskopen kontroll over. Interiøret i katedralen er dekket av det som sannsynligvis er blant verdens beste mosaikkarbeider. Kirken er 100 meter lang og 40 meter bred - så det er i alle fall verdens største sammengengende mosaikkdekorasjon. I byens parker er det forbudt å kysse. Borgermesteren syntes det ble for mye og innførte forbud mot dette i 1997.


torsdag 25. september 2008

Palermo


Palermo er det syditalienske kaos'et satt i et (tilsynelatende) system. Byen har ca. 700.000 registrerte innbyggere, men man antar at det reelle folketallet er langt over 1 mill. mennesker. Trange gater, små smug og utrolig støyende. Parkeringsplassene eies av den som først finner dem, trafikken domineres av de som tør mest og enveiskjøringer er bare for turister. Les kartet godt før du kjører inn i sentrum - for det er slettes ikke sikkert at veiskiltene peker i riktig retning. Når du først er der må du få med deg severdighetene - og de er det flere av. Den minst kjente attraksjonen er de underjordiske katakombene. Her oppbevares over 2.000 mumifiserte lik. Disse er ikke - som i Roma - stuet vekk, men mumifisert og stilt opp for at de for alltid skal være synlige for ettertiden. Den siste som ble lagt inn her er lille Rosalina på 7 år (1941). Lignende katakomber finnes også lenger nordøst på Sicilia.


Enna


Enna ligger omtrent så midt på Sicilia som det er mulig og grekerne ga den derfor tilnavnet "Sicilias navle". Selve byen ligger på en 900 meter høy fjelltopp midt i landskapet og har en utrolig utsikt i alle himmelretninger. På en klar dag kan man se toppen av Etna i øst og konturen av middelalderbyen Erice i vest. På grunn av sin beliggenhet og forsvarsevne var dette lenge den eneste siciliansle byen i innlandet og den hadde derfor en nøkkelposisjon for de som ønsket å innta øyen. Enna hadde et så godt forsvarsverk at de arabiske sarasenerne brukte 20 år på å komme gjennom murene. Til slutt kom de inn ved å krype gjennom avløpstunnelene. Inne i byen finner du den gotiske Doumo som er restaurert i barokk stil, San Giovanni kirken med sin arabiske kuppel og Musseo Alessis med en imponerende samling oldtidsmynter. Hvert år feires påsken med et spesielt karneval i byen.

Calacibetta


 
















Calacibetta ligger bare 6 km fra Enna og på en høyde ca. 600 moh. Navnet er opprinnelig arabisk (Kalat Schibet) som betyr omtrent "borg bygget på en fjelltopp". I 1062 hersket normanneren Roger D'Altavilla i byen og han bestemte seg for å bygge byen inne bak en høy forsvarsmur. Han bestemte også at det skulle bygges 2 store kirker innenfor disse murene - med statuer og relieffer som viste bilde av seg selv og med inskripsjonen "Rogerius comes et templi fundator et urbis" (Roger som grunnla både tempel og byen). Byens knyttes også sterkt til flere arabiske konflikter. Herfra forsøkte man å drive Sarasenerene ut av Enna. Peter II av Aragon bodde i byen til han i 1342 døde, 37 år gammel. Han ble deretter flyttet til Normannerpalasset i Palermo for å begraves sammen med andre høvelige normannere. Senere har byen både vært i både statens og i privat eie. Senest i 1629 måtte byen kjøpe seg fri. Den fikk da navnet Fedelissima av kong Charles II av Spania og dronningens mor, Mary Anne. Dette ble senere bekreftet i et spesielt brev fra Madrid i 1668. Etter en konfliktfylt periode ble byen i en kort periode også kalt Città Vittoriose ("Seierherrenes by") - hvilket forteller sitt....

onsdag 24. september 2008

Villa Romana del Casale


Den gang Diocletian var keiser i Romerriket innførte han en ny arverekkefølge. Han valgte Maximilian Hercules som sin likesinnede keiser og 2 cæcarer som skulle etterfølge dem når de hver for seg hadde regjert i 20 år. De delte Romerriket mellom seg slik at Diocletian regjerte i øst, mens Maximilian regjerte i vest. For å ha en passende tilværelse når man ble pensjonert keiser - fikk de begge bygget sine palasser i provinsen. Diocletian valgte Spalato og Maximiliam valgte Sicilia. Villa Romana del Casale var altså ment som Maximiliams "gamle-hjem". Casala var ikke noe tilfeldig valg da det nettopp var bygget vei tvers over Sicilia, gjennom Casale og fra Catania til Agregento. Desuten var dette et sted med fine jaktforhold - noe som passet for en pensjonert keiser. Palasset forsvant derimot under et kraftig jordras på 1100 tallet og forble glemt helt til man fant noen begravde søyler i 1820. Dette var jo ikke så uvanlig på Sicilia, så man startet ikke noen mer utgraving før man fant et imponerende mosaikkgulv ca. 100 år senere. Villaens har 40 rom, dekker en gulvflate på over 3.500 kvadratmeter - alle med ulike mosaikkgulv - og byggets grunnmurer er nesten helt intakte.

tirsdag 23. september 2008

Siracusa


 
Siracusa har i dag ca. 175.000 innbyggere, mens den på sine glansdager hadde ca. 1 mill. innbyggere. Den gamle bydelen, Isola di Ortigata, er nok den mest interessante. Her ender bygatene opp i et stort arkeologisk felt. Her levde Archimedes, her skrev Platoon "Symposium" og her holdt Sokrates sin berømte forsvarstale etter han hadde flyktet fra Athen. Dikterdronningen Sappho fra Lesbos søkte asyl i Siracusa og her oppførte Aischylos sitt verk "Perserne" for første gang - det var skrevet for å feire Siracusas seier over Kartago ved Himera på nordsiden av Sicilia. I denne perioden var Siracusa et av verdens mektigste bysamfunn, på høyde med både Athen og Sparta. I år 212 f.kr. ble byen inntatt av romerne og da var byens storhetstid over. Byen ble glemt og delvis ødelagt av jordskjelv helt til Libya ble en italiens koloni. Siracusa fikk da en ny oppblomstring som transittby til den nye kolonien. I Siracusa finner du verdens 3. største greske amfiteater - hugget rett ut av flellet og med plass til 15.000 tilskuere.



Noto



Det var fra Noto den sicilianske opprørslederen Ducatius ledet opprøret mot grekerne i 452 f.kr. I 1693 ble byen totalt ødelagt av et kraftig jordskjelv og oppbyggingen ble sterkt preget av barokkens byggestil. Byen ble bygget opp av lokale bergarter som egnet seg godt til uthugde dekorasjoner, men desverre med dårlig holdbarhet for vær og naturkrefter. I de siste årene har det blitt utført et betydelig restaureringsarbeid for å bevare byen.


mandag 22. september 2008

Ragusa Ibla



Ragusa er en tredelt by, en moderne bydel, en barokk bydel og en middelalder del. Byen ble grunnlagt som Hybla Hereia av sikelerne. De kom fra innlandet og var på flukt fra grekerne. Byen hadde sin beste periode på 1500 og 1600 tallet, men ble totalt ødelagt av et kraftig jordkjelv i 1693. Etter dette valgte halvparaten av beboerne å bygge opp husene sine på åsryggen over den opprinnelige byen, mens den andre halvparten valgte å bygge opp igjen den gamle middelalderbyen, Ragusa Ibla. I dag er det ca. 70.000 innbyggere i Ragusa. På høyden i Ragusa Ibla står Doumo, en imponerende katetedral med fasader av Gagliardi fra 1744. Ragusa er ingen typisk turistby så her kan man få et godt inntrykk av det sicilianske hverdagslivet.

søndag 21. september 2008

Valle di Templi






I Valle di Templi ("Templenes dal") finner du Juno tempelet fra 450 f.kr. Dette ble bygget helt i enden av dalen og det store alteret er fortsatt godt synlig. Concordia tempelet har fått navnet sitt fra den romerske gudinnen, men man vet ikke sikkert hvilken gresk guddom dette var tiltenkt. Dette er et av de best bevarte doriske tempel fra den storgreske verden. Tempelet er spesielt godt bevart fordi det fungerte som kirke ("San Georgius kirken") i kristendommens barndom på Sicilia. Herkules tempelet er en ruin og kun 8 søyler er gjenreist. Dette var muligens det eldste av templene - anslått til ca. 400 f.kr. Gulvflaten var på 2.000 kvadratmeter. Jupiter tempelet ble bygget for Zeus og påbegynt etter Himera seieren i 480 f.kr., men senere ødelagt når man på 1300 tallet trenget stein for å anlegge den nye havnebyen Porto Empédocle. Dette var antakelig et av verdens 3 største greske tempel med sin høyde på 30 meter og en grunnflate på hele 6.328 kvadratmeter. Det siste tempelet er Dioskurenes tempel. Dette ble bygget for tvillingene Castor og Polllux, men er egentlig bare en "turisk kulisse" for forrige århundrets turister. Man har aldri forsøkt å gjennreise dette tempelet i sin originale utførelse. I området ligger også Therons grav, men ingen vet om Akragas tyrann virkelig er begravet her.

Agrigento














Greske Akragas gikk sammen med Syracus og bekjempet katagenerne ved Himera i 480 f.kr. På den tiden hadde Agrigento 200.000 innbyggere. De oppførte flere store tempel og var kjent for sitt hesteoppdrett gjennom stadig å vinne de olympiske rytterkonkurransene. Etter å ha blitt beseiret av kategerne i 406 f.kr. ble byen inntatt av romerne og omdøpt til Agrigentum. Byen forble under romersk styre helt til Romerrikets fall. Senere ble byen utvidet og bygget ut som oltidens akropolis, nå kjent som Valle di Templi (Templenes dal). Fra byen er det en utrolig utsikt over dalen med tempelruinene i forgrunnen og og det dypt blå middelhavet i bakgrunnen.

Erice




















Erice har ca. 30.000 innbyggere og ligger bare noen kilometer fra havet, men på en 750 meter høy fjelltopp. Den trekantete middelalderbyen har trange gater med mosaikk brolegging - enkelte steder er smugene så smale at man knapt kommer gjennom. Byen var opprinnelig hjemsted for urbefolkningen - Elymerne - som dyrket fruktbarhetsgudinnen Astarte. Senere ble det Afrodite og når romerne overtok ble det Venus. Det finnes fortsatt tydelige spor fra denne historiske perioden. Bymuren kan dateres helt tilbake til 8 århundre f.kr. og den hadde bare 3 porter, Porta Spada, Porta del Carmine og Porta Trapani. Fra den sistnevnte kan man nå byens kanskje største severdighet, Castello di Venere. Denne borgen ble bygget av driftige normannere på 1100 og 1200 tallet. Kirken Chiese Matrice er bygget på 1300 tallet og av stein fra gamle greske tempel. På en overskyet dag forsvinner hele byen inn i tåken, mens man på en klar dag kan se helt til Cap Bon halvøyen i Tunis. Hver langfredag går Sicilias kanskje mest spektakulære prosessjon gjennom middelalderbyen.