fredag 26. desember 2008

Cernobbio (Lago d'Como)















Cernobbio er en liten småby som ligger ved Comosjøen, like utenfor den kulturelle delen av Como. Her finnes det noen få små hotell, men en ganske spennende strandpromenade. Yrende liv om sommeren, men bare gjestfrie lokale mennesker om vinteren.

Morcote (Lago Lugano)















Morcote ligger langs Luganosjøen, sør for Lugano. Fasadene ut mot sjøen minner om gode tiden, mens smugene bak er bevart fra byen ble bygget. På fjellet over byen ligger det en liten kirke og en litt spesiell gravlund. De fleste gravene her er plassert med utsikt over sjøen og landskapet rundt denne. Flere av disse er også dekorert med håndlagte og moderne statuer som alternativ til tradisjonelle kors og bibeltekster. Den eneste veien opp er via en smal svingete trapp med 408 trappetrinn. Trappen går i sløyfer mellom de gamle husene så man kan jo forestille seg hvordan en begravelse forløper. I hver eneste sving er det murt opp en liten benk for de som trenger en pause på vei opp. Utsikten fra toppen er formidabel og herfra har man god utsikt til Italia som ligger på den andre siden av sjøen.

Lugano (Lago Lugano)















De fleste som kommer til Lugano gjør det etter å ha passert - eller på vei til - Brennerpasset. Byen ligger langs bredden av Luganosjøen. Selve sjøen ligger med begge endene inne i Italia mens midtpartiet ligger i Sveits. Byen kalles også "Monte Carlo of Switzerland" og etter en rundtur i sentrum ser du lett hvorfor. Klima er behagelig både på sommer og vinter så turistnæringen er vel utbygget. På tross av sitt moderne utrykk har byen og området aner helt tilbake til år 800. Fra ca. år 850 og frem til 1159 het byen Luano og var kjent som en tysktalende enklave til Lowens, Lauis og Lauwis. Etter dette skiftet den navn til Lugano og vokste deretter fort til et innflytelsesrikt senter i regionen. I dag har byen i underkant av 60.000 innbyggere og er dermed den 9. største i Sveits

torsdag 25. desember 2008

Locarno (Lago Maggiore)



Locarno ligger helt nord i Lago Maggiore. Byen er kanskje mest av alt italiensk på tross av beliggenheten like over grensen til Sveits, godt plassert i en halvsirkel av omliggende fjell. Området er bl.a. kjent fra åpningsscenen i James Bond filmen "The spy who loved me" der denne veldige James Bond (eller kanskje stuntmannen Rick Sylvester) først kjører på ski utfor stupet i Valle Verzasca for deretter med letthet flyr ned til sivilisasjonen i fallskjerm. Området rundt byen er et eldorado for fotturister og seværdighetene ligger på rekke og rad i fjellheimen, men James Bond treffer du neppe på. Fallskjermen ble nemlig ødelagt av en ski under det famøse hoppet og ingen stuntmannen ville derfor gjøre dette på nytt - verken før eller senere.

onsdag 24. desember 2008

Sacro Monte (Lago d'Orta)















Sacro Monte ligger på toppen av fjellet like over Orta San Giulio. I perioden fra 1510 og frem til 1770 ble det bygget 22 kapeller til ære for Franz av Assisi her (les mer om Assisi her). I disse byggverkene finnes det ca. 900 fresker og 376 terrakottafigurer av dyr og mennesker - alle i normal størrelse. Hvert av kapellene (som ikke er små) forteller sin egen historie fra Franz av Assisi's liv. Liker man terrakottafigurer og religiøse fresker er det enda et et hellig fjell i Varello, litt lenger vest. Hvis man derimot ikke er spesielt begeistret for de bibelske fortellingene er bare utsikten over sjøen og Isola San Giulio alene verd turen opp.

Isola San Giulio (Lago d'Orta)















Øyen Isola San Giulio ligger omtrent midt i Lago d'Orta og er bebygget med både flotte villaer og et stort kloster med en egen romersk kirke fra 1100 tallet. Innvendig er det brukt svart marmor i utsmykningen og prekestolen illustrerer kristendommens kamp mot hedenskapen - vist som en kamp mellom Griffen (fabeldyr, krysning mellom løve og ørn) og krokodillen. Hvem som er hvem skal være usagt, men flott er det. På sommeren går det lokaltrafikk med båter ut til øyen, men på vinterstid kan du praie en av de lokale fiskerne i havnen. Det er mulig å gå en rundtur langs strandkanten. Utsikten er begrenset på grunn av bebyggelsen, men bare å lytte til stillheten er verd rundturen...

Orta San Giulio (Lago d'Orta)















Denne byen er virkelig verd et besøk. Den ligger ytterst på en lite halvøy omtrent midt i den drøyt 12 km. lange og 1 km brede innsjøen Lago d'Orta. Denne innskjøen ligger helt vest og i Piemonte regionen, er blant de mindre italienske sjøene, men samtidig en av de flotteste. Hele Orta San Giulio er en naturlig og meget godt bevart middelalderby, selvfølgelig helt bilfritt og med trange originale gater. Havnen ved Piazza Motta er også spesiell. Her ligger byens gamle markedsplass, det originale torget og byens beskjedne rådhus. Utsikten herfra er rett mot klosterøyen Isola San Giulio - som for et par Euro's kan nås med en av de lokale båtene.

Pallanza (Lago Maggiore)



Pallanza er egentlig en del av byområdet Verbania i Lombardia. Det mest spesielle ved byen er den flotte strandpromenaden og havneområdet rundt denne. Byens plassering er helt perfekt i forhold til både sjøutsikt og ikke minst kveldssol på de mange små uterestaurantene langs promenaden. Viste man ikke bedre - ville det vært lett å tro at hele byens befolkning bodde midt på denne promenaden. Like utenfor byen ligger de Borromeiske øyene og hvis man vil besøke disse går det en egen rundtur med båt. Denne rundturen går bl.a. innom byen Stresa på den andre siden av sjøen. Har du tid - så ta en stopp der også...

tirsdag 23. desember 2008

Borromeiske øyer (Lago Maggiore)


De Borromeiske øyene ligger i Lago Maggiore - mellom byene Stresa og Pallanzza. Navnet er et samlenavn for de 3 øyene Isola Superiore, Isola Bella og Isola Madre. Det var greveslekten Borremeo som på 1500-1600 tallet bygget sine imponerende palasser og flotte hager her ute. To av øyene er fortsatt i familenes eie og alle er åpne for publikum. På Isola Belle er hele havnen dekket med små boder, butikker og restauranter. Denne øye var engang en gold klippeøy, men den driftige Grev Carlo 3. Borromeo bestemte at den skulle bli en park på høyde med "Edens hage". Tonnevis av jord ble flyttet ut og parken ble realisert. Øyen har fått sitt navn etter grevens kone - Isabella. Her ligger også Pallazo Borromeo - grevefamiliens imponerende villa (eller kanskje riktigere: slott). Hagen rundt er bygget i 10 terrasser og 5 av disse er bygget som pyramider. Isola Superiore var en gang bare en hyggelig fiskelandsby. Det er den fortsatt, men nå er det bare turister som fiskes her. Isola Madre er den fredeligste av øyene og her er finnes enda en av de godt bevarte barokk-parkene til Borromeo'ene

Brunate (Lago d'Como)















Fra Stazione Funicolare i Como går det en liten fjellbane opp hit. Det er også mulig å kjøre opp med bil, men veien er bare 1,8 meter bred og omtrent uten møteplasser. I tillegg er hårnålssvingene så krappe at man knapt kommer rundt i en engang. På sommerstid kan det være litt trafikk med de infødte så da må du beregne lang tid hvis du skal ha med deg bilen opp. Når du først er på toppen har du en utrolig utsikt over både de små byene som ligger ved sjøen under og det imponerende fjellmasivene bak. Herfra går det mange flotte fjellturer og den lengste går helt til Ballagio. Skal du ta turen til Bellagio må du over en fjelltopp på 1800 meter

Bellagio (Lago d'Como)















Ballagio er kanskje den flotteste byen langs Como sjøen. Den ligger på halvøyen der sjøen deler seg i to. Du kommer ut hit med båt fra Cadennabbia eller fra Veranna. Fra gammelt av var den mest kjent for treskjæring (spesielt av oliventrær) og en stor silkeproduksjon. Villa Serbellone ligger over byen med en utrolig utsikt. Denne ble bygget av Plinius den yngre og eies i dag av Rockefeller-fondet. Herfra ser man både byens katedral og rester av den gamle bymuren. Villa Melzi fra 1810 ligger helt ute på spissen og med utsikt rett mot Tremezzo. Like sør for byen ligger også Madonna del Ghisallo - sykkelistenes skytshelgen. Her ser man tydelige tegn på at stjerner som Gino Barteli, Fausto Coppi og Patani har vært hedersgjester. Andre berømtheter som har besøkt byen er filminstruktøren George Lucas. Han flyttet både skuespillere og produksjonsteam fra Hollywood til Bellagio for å filme en kjærlighetsscene mellom Anakin Skywalker og Padmè (Star Wars, episode 2)

mandag 22. desember 2008

Cadenabbia (Lago d'Como)















Cadenabbia er en lite doven småby som har tatt vare på sitt særpreg. Her hadde både dronning Victoria, Konrad Adenauer og Guiseppe Verdi sine sommerpalass. Villa Carlotta er dagens store seværdighet. Den ble bygget av marci Clerici på 1700 tallet og har en imponerende hage på 70 mål. På vinterstid skjer det derimot lite eller ingen ting her - bortsett fra i Victoria's Tea Room nede ved sjøen. Victoria er åpenbart engelsk og gift med en av byens sønner. Sammen driver de en liten intim cafe med særpreg. Juletreet er en Harley Davidson av gammel årgang og med røde julekuler langs eksosrørert. På sykkelen sitter det en George Cloonye i full størrelse - utkledd som julenisse. Hver eneste dag henger Victoria opp en ny lapp med teksten: "Gratis øl til alle menn over 40 år - i morgen".

Como (Lago d'Como)















Como er egentlig 2 helt ulike byer. Kommer du fra sør treffer du først 'industribyen' og kommer du fra nord treffer du først 'kulturbyen'. Dette var en gang en betydelig middelalderby, men i dag finnes det bare noen små rester etter de gamle bymurene. Kirken i sentrum er bygget på 1300 tallet, av marmor og i gotisk stil. Her finnes det også et silkemuseum, et gyngehest museum og ikke minst Villa Olmo. Villaen ble bygget som privatbolig i 1782, men er i dag åpen for publikum. Den ligger i gangavstand fra sentrum og benyttes bl.a. byens kulturhus. Fra Piazza Cavour ved sjøkanten får man et godt bilde av hvordan byen strekker seg oppover fra Lago d'Como til fjellmassivet i bakgrunnen. Like utenfor sentrum går fjellbanen opp til den lille pitoreske fjellbyen Brunate.

Milano










Milano er "hovedstaden" i Lombardia og en av de rikeste regionene i hele Europa. Midt i sentrum ligger Duomo som det tok over 500 år å bygge og som fortsatt er under kontinuelig restaurering. Kirken er 158 meter lang, 92 meter bred og 108 meter høy, utsmykket med 3.400 statuer, 135 spir og 96 utvendige fontener. Etter at Napoleon hadde erobret Italia, ble han så begeistret for kirkens gotiske byggestil at han beordret fasaden ferdigbygget - og da selvfølgelig med en statue av seg selv på toppen. Det er mulig å ta en rundtur oppe på selve taket. På det høyeste spiret står en 4 meter høy forgylt statue av Jomfru Maria ("Madonnina"). Kirken har innvendig plass til over 40.000 mennesker og det er bare Peterskirken i Vatikanet som er større. Kontrasten er stor til de fasjonable shoppingområdene like i nærheten. Du finner alle de kjente like om hjørnet og enkelte av disse har også egne bevæpnete vakter som passer på bilen din mens du handler. I gangavstand herfra finner du også klosteret Santa Maria delle Grazie. Her kan du se Leonardo da Vinci's originale og verdensberømte veggmaleri "Det siste måltid". Du får bare være inne noen få minutter og du må ha bestilt og betalt billettene før du kommer - hvis ikke går nok store deler av ferien med til å stå i kø utenfor...