fredag 11. november 2016

Cartagena, Spain

 

Den første bebyggelsen rundt den naturlige havnen ved Cartagena ble etablert i år 223 f.kr. Navnet Cartagena kommer fra den perioden kartagerne kom til området, de kalte selv byen for Quart Hada (som betyr "Ny by"). Etter at romerne invaderte byen ble navnet skiftet til Carthago Nova (som betyr "Nye Kartago").

Utgravinger i og rundt byen kan man fortsatt se restene etter de gamle romerske og bysantinske brosteinlagte veiene og bymurene. I middelalderen ble byens betydning mindre og mindre. Over byen ligger den gamle borgen Castillo de la Concepcion med et romersk teater som fortsatt er i bruk som friluftscene.


På 1700 tallet fikk byen en ny oppgang da den ble en av flere hovedbaser for den imponerende spanske marinen. Nede vad havnen kan man beskue den første prototypen på en spansk ubåt. Den ble laget så tidlig som i 1888. Rundt byen er det 5 små fjelltopper og på alle disse er det bygget forsvarsverk – noen store og imponerende og andre som mindre utsiktspunkt. Rundt i byen finnes det flere spennende historiske installasjoner, de fleste med et maritimt tilsnitt. I den åpne og moderne bydelen ligger de eksklusive butikkene på rekke og rad.
 
 

onsdag 9. november 2016

Cuenca, Spain



Den gamle bydelen i Cuenca er kort fortalt berømt for 4 ting – det dominikiske klosteret, de hengende husene, de store sandsteinformasjonene og den enorme katedralen som med god margin kan romme hver eneste innbygger i hele gamlebyen.

Denne delen av byen ligger på en klipperygg, drøyt 600 moh. og det dramatiske landskapet er formet av elven som renner gjennom dalen. Lenger nede i dalen ligger den nye byen med samme navn. Tidlig på 1600 tallet ble det bygget et dominikansk kloster (Convento de San Pablo) på en klippe i Cuenta. På 1800 tallet ble det lagt tak over de karakteristiske buegangene og det sies at årsaken var å skape skygge for den intense solsteken inn i dalen. Etter den tid ble klosteret fraflyttet og senere bygget om til hotell, men ut over dette er det i sin originale forfatning. Dermed kan man spore byggets historie helt tilbake til Kong Alfonso VII i år 1177 erobret dalen og startet byggingen av den første steinkirken for for å takke Gud for militær seier over hvem det nå var som bodde her før han kom til stedet. Klosteret er bygget over restene av denne steinkirken.

I starten var det en gammel bro av stein mellom klosteret og katedralen. Broen skulle binde sammen og vise besøkende klosterets storhet og kirkens betydning i samfunnet. I 1902 ble broen erstattet med en stålkonstruksjon bygget etter inspirasjon og etter samme metode som man benyttet for å bygge Eiffeltårnet til verdensutstillingen i Paris (1889). Den nye broen heter Punta de San Pablo. Hvem denne San Pablo egentlig var er litt vanskelig å spore da det finnes en mengde helgener med dette navnet og nesten like mange byer som er oppkalt etter vedkommende.

De hengende husene står på motsatt side av dalen og har fått sitt navn fordi de er bygget ut over stupet. På toppen av det hele er det bygget hengende terrasser i tre som stikker enda lenger ut i løse luften. Med dagens byggeteknikker ville dette vært helt naturlig, men med den kunnskapen de hadde på 1700 taller virker det litt hasardiøst. Det huset som imponerer mest er nok Casa Colgaudas. Her finner du i dag et galleri for spansk abstrakt kunst (Museo de Akte Abstracto Espanol).

På toppen av fjellet på motsatt side av det gamle klosteret bygget den katolske inkvisisjonen et fort med dertil hørende verktøy og metoder for å få folk omvendt til den kristne tro. Da de franske troppene inntok Cuenca i 1812 var dette det første de sprengte i luften. Senere ble restene etter bygget tatt i bruk som fengsel og i dag er det restaurert for å romme byens historiske museum.
Har man først kommet til Cuenca er det verd å ta turen videre opp til de imponerende formasjonene av sandstein – området kalles Ciudad Encantada («den forhekse by»). Hele dette landskapet, inklusiv disse formasjonen, er naturlig formet av den lille og i dag beskjedne elven som renner gjennom dalen. Ut over dette er hele området et eldorado for naturopplevelser. Kommer man med bil stusser man nokså fort på hvor man gjør av bilene i de trange gatene. Løsningen er å benytte et parkeringsanlegg som er bygget inne i fjellet under byen.
Cuenca står oppført på UNESCO listen over verdensarven. En liten kuriositet i den forbindelse er et det også i Ecuador finnes en by med samme navn som også står på den samme listen. Denne byen regnes som den mest europeisk inspirerte byen i Sør-Amerika og det kan skyldes en stor påvirkningen under den spanske kolonitiden.



Cabo Roig, Spain


Costa Blanca ligger langs kysten på østsiden av Spania og strekker seg mellom Denia i nord og Pilar de la Horadada i sør. Cabo Roig ligger i dette området - mellom Alicante og La Manga, eller mer detaljert mellom La Zenia i nord og Campoamor i sør. Hele dette området er kjent for sine de mange fine sandstrendene, over 300 soldager i året og et behagelig sydlandsk klima med en snitt temperatur på over 20 grader målt gjennom hele året. De største strendene er Cala Caleta og Cala Capitan. Begge disse strendene er kategorisert som "Blue Flag Beach", et kvalitetsstempel for miljøvennlighet, vannkvalitet og servicegrad. Det er organisasjonen Foundation for Environment Education (FEE) som tildeler dette etter vurdering fra 65 mindre nasjonale organisasjoner i Europa, Afrika, Australia og i både Nord-Amerika og Sør-Amerika.

Det er i underkant av 80.000 innbyggere i og omkring Cabo Roig, en del fastboende og en resten turister med leilighet eller hus i området. I nord ser man konturen av Torrevieja og mot sør ligger «sky-line» på La Manga.


Havnen er nylig nyoppussede og det er investert over EUR 2 mill. for å gjøre dette til et fint sted å nyte det fredelige maritime miljøet rundt havnen og langs strandpromenaden. Ellers mangler det ikke på gode restauranter å velge mellom og her finnes det muligheter for et måltid som passer enhver gane. Her kan man og praktisere riding, tennis, golf og dykking. Hvis man vil ha det litt mer organisert er det også både et vannland og en safaripark i umiddelbar nærhet. Blir du lei av stender eller aktiviteter kan jo dagen også brukes til å se på folkelivet rundt byens til reisende marked.


I en litt større omkrets (en time eller to med bil) finnes det også flere andre spennende severdigheter som fossen Font de Algar eller klosteret Guadelest. Litt lenger sør ligger det dominerende fjellet Penon d'Iflach i nasjonalparken med det samme navn, Parc Natural Penyal d'Ifac. På dette fjellet finnes en formasjon som nesten er en kopi av den norske Prekestolen. Lenger nord og litt inne i landet ligger Coves del Canelobre, med et eget grottesystem og et stort naturlig hull gjennom fjellet - nesten som en spansk variant av den norske Torghatten på Helgelandskysten.

tirsdag 8. november 2016

Alarcòn, Spain

 
Der elven Rio Jùcar gjør en sving i landskapet ligger den gamle middelalderbyen Alarcòn. Byen er ikke stor. Den er fra 700 tallet og ble lagt nettopp her fordi dette stedet en gang hadde en stor strategisk posisjon. Denne lille middelalderbyen var også et viktig knutepunkt da Alfonso VIII gjenerobret området fra Maurerne i 1184. Hæren hans hadde da beleiret byen i 9 måneder før de greide å innta den. 
 
 
I dag er det nesten som å komme inn i en filmkulisse. Alt innenfor byen er stort sett helt autentisk og bevart slik det stod i middelalderen. Byen har 3 solide forsvarsverk og den største av disse er borgen som nå er omgjort til hotell og restaurant. Innvendig er byggverket bevart i en autentisk atmosfære. På tross av at dette er en liten by, nesten uten innbyggere, har de to imponerende kirkebygg innenfor forsvarsmurene.
 

mandag 7. november 2016

Córdoba & La Mezquita, Spain



Den første arabiske befolkningen kom på 400 tallet, men det var først i år 711 Maurerne kom over dagens Gibraltar og i løpet av kort tid, og med minimal motstand, tok herredømmet over hele den iberiske halvøyen. Området i Sør-Spania fikk navnet «al-Andalus» og ble styrt av den mauriske prinsen Abd al-Rahman. Senere ble navnet endret til Andalucia, man det området vi kjenner som dagens Andalucia er langt mindre enn det området prinsen hadde herredømme over.

I dette landskapet ble Córdoba en viktig by. Innflytelsen fra de arabiske områdene i Østen var stor og medvirket til at Córdoba ble et kulturelt knutepunkt Det var bl.a. i dette miljøet Aristoteles fikk sin første innføring i europeisk tolkning av teologi. Noen filosofer ble værende og noen ble kjeppjaget så det kan vel tenkes at takhøyden i disse miljøene ikke var fullt så høy som historiebøkene tilsynelatende gir inntrykk av.



Córdoba fikk etter hvert en meget sentral betydning i denne regionen. Byen vokste raskt ved hjelp av kunnskap og innflytelse fra datidens store arabiske kulturbyer som Bagdad og Damaskus. I noen korte perioder ble kristne og jøder forvist fra byen, men i over 500 år levde de mange ulike religionene i fredelig sameksistens. Etter hvert som tiden gikk ble de religiøse konfliktene mer og mer synlig. På 1200 tallet ble Córdoba kristnet og det hele kulminerte med at jøder og muslimer måtte forlate byen (1442). Dette fikk derimot ikke så stor betydning da de fleste av disse hadde fått nok av tvangskristningen og derfor allerede hadde forlatt byen.


Midt oppe i denne smeltedigelen av religion og etnisk tilhørighet startet man byggingen av La Mezquita – et byggverk som det tok nesten 900 år å få ferdig. Betegnelsen på dette bygget er «moske-katedral». Årsaken er at under samme tak og i samme rom både er en enorm moske og en vanvittig stor katolsk katedral. Innvendig holdes taket opp av 856 parallelle bueganger i marmor, hele gulvet er fliselagt og det er forbausende mye lys på tross av at man ikke ser særlig mange vindu i bygget. Bygningen er på til sammen 24.000 m2 under samme tak. Et areal som tilsvarer ca. 4 fotballbaner.



Det hele startet på 500-600 tallet da de nye visigotiske innvandrere – som var av germanske avstamming og for det meste kom fra områdene rundt dagens Romania - satt opp et lite kapell i stein. Da araberne inntok landet på 700 tallet rev de ned dette kapellet og i år 780 startet de byggingen av det som skulle bli La Mezquita.

Det tok nesten 300 år å få opp det første byggetrinnet som rommet den første store moskeen. Da de kristen overtok herredømmet på 1200 tallet så de straks hvor enestående denne moskeen var. Det spesielle var da at de besluttet at bygget skulle bli stående, i sterk kontrast til det som vanligvis var praksisen i slike tilfeller. Over det meste av de kristne Europa ble moskeer revet eller ødelagt for å gi plass til nye kirker, i Córdoba bestemte man seg heller for å bygge en kirke inne i selve moskeen. Dette er en byggestil man stort sett bare finner i Spania og den består av elementer fra både arabisk, jødisk og kristne kulturer. Denne byggestilen kalles i dag «Mudéjar» og har fått sitt navn etter de araberne som på tross av tvangskristning, undertrykking og forfølgelse valgte å bli i Spania under reformasjonen.



Man startet med et lite kapell og endte opp med en katedral midt inne i dette imponerende byggverket – omgitt av et imponerende kloster med et utendørs refektorium under appelsintrærne. Sett i fugleperspektiv er senter av moskeen en kristen katedral, omgitt av en enorm moske som igjen er innrammet av 36 forskjellige kapell til ære for et tilsvarende antall katolske helgener

På denne måten fikk Córdoba, som en av de eldste byene i Spania, et monument som i dag regnes som det beste bevarte mauriske byggverk i hele Spania. Slottet fra samme tidsperiode heter Alcazar og er også delvis bevart. I tillegg finnes det tydelige spor fra den romerske perioden, både med imponerende bymurer, store broer og majestetiske byporter. Den historiske bydelen av Córdoba står på UNESCO listen over verdensarven og innenfor den (relativt bilfrie) bykjernen finnes det også en godt bevart arabisk og jødisk bydel med små trange smug og et sjarmerende gateliv. Setter man seg ned på en av de mange fortauskafeene her virker den støyende storbyen uendelig langt borte.



La Mancha, Spain



La Mancha og La Manga kan høres likt ut, men det er to helt forskjellige steder. Mens La Manga er en lav landtunge som stikker 25 kilometer utover  i havet ved Murcia i Sør-Spania er La Mancha en høysletten som ligger inne i landet omtrent midt i Spania

La Manga er det stedet i Europa med flest registrerte soldager (320 dager) og WHO har derfor kåret La Manga til et av de beste stedene å bo ut fra helsemessige kriterier. I Norge er kanskje dette området mest kjent fordi Norges Fotballforbund har et eget treningssenter her.

La Mancha er høysletten som ligger omtrent midt i Spania, mellom Cordoba og Madrid. Den er ca 350 km lang og helt flat. Uansett i hvilken retning du ser er det bare flatt landskap helt ut til horisonten, avbrutt av noen ganske få hus og noen enda mindre tilfeller av litt bakker eller terreng. På tross av dette - eller kanskje på grunn av dette - er La Mancha den største området for vinproduksjon i hele Europa. Ingen steder finnes det flere vinranker enn her. Som om det ikke er nok er den sørlige delen av denne høysletten også det største feltet for olivendyrking i hele Europa. Her snakker vi ikke om noen store gårder, men om en skog av oliventrær så langt du kan se.


I tillegg til disse spesielle forholdene er La Mancha også kjent for de mange vindmøllene. Før i tiden ble disse benyttet til å male korn, nå er det moderne vindmøller som settes opp for å produsere strøm. Årsaken til at alle disse møllene står her er selvfølgelig de gunstige vindforholdene, men årsaken til at området er kjent for disse møllene er nok mer at den er omtalt i Miguel de Cervantes berømte roman om Don Quijote - den litt fortapte selvoppnevnte ridderen som startet sin tilværelse som en fattig godseier som levde på 1600 tallet. Han hadde nok lest litt for mange historier om edle riddere og bestemte seg for selv å dra ut i verden som en av disse. Hans navn var Alonso Quijano, men dette endret han til det langt mer klingende navnet Don Quijote. Dermed startet han sin lange reise over La Mancha slettene. Rustningen han var selvlaget og rusten og hesten var et gammelt øk fra gården. Hans våpendrager var en nabo bonde og hans fagre jomfru var en helt vanlig jente fra en annen av gårdene i området. I romanen forveksler Don Quijote de onde med de mange vindmøllene - det er da også forklaringen på at LA Mancha gjennom denne historien ble kjent for sine mange gamle vindmøller.

Uttrykket "å kjempe mot vindmøllene" stammer fra historien om Don Quijte mange reiser på La Manccha. Den ble skrevet i to bind og disse ble første gang utgitt på norsk i 1916-18. I 2002 kom den siste utgaven på norsk og den er skrevet i et litt enklere språk. Romanene er også brukt som inspirasjon til musikalen og senere filmen "Mannen fra La Mancha" med Peter O'Toole og Sophia Loren i hovedrollene.

søndag 6. november 2016

Granada & Alhambra, Spain

 
Granada var en gang hovedstaden i Spania og består av en moderne storby og et historisk monument uten sidestykke, selv i Europeisk sammenheng. Byen ble anlagt av maurerne den gang de styrte i hele den Iberiske halvøyen. I tillegg hadde de også god kontroll på store deler av det nordafrikanske kontinentet og dette har også satt sitt preg på både bybildet og på de mange utsmykningene i Granada. Denne perioden varte fra ca. år 700 og frem til den kristne gjenerobringen av Spania i 1492, nesten 250 år etter at maurerne var kastet ut av Portugal. Årsaken til dette kan være at det oppsto konflikter mellom ulike grupperinger av maurere allerede 50 år etter at de tok kontroll over de Spanske og Portugisiske områdene.
 
Den kristne innflytelse fikk først fotfeste i nord og vest før den spredte seg sakte men sikkert sørover. I denne perioden var det fortsatt mulig for arabere og jøder å leve godt sammen, men da kalifatet kollapset oppstod det straks nye etniske og religiøse konflikter. Landområdene ble overtatt av afrikanske maurere og da de spanske maurerne i Iberia ble drevet ut i 1212 var det bare kongeriket Granada som bestod. Her styrte kong Boadil helt til han kapitulerte i januar 1492.
 
Muslimene som både hadde bygget byen - og store deler av Spania - fikk da valget mellom å konvertere til den nye kristendommen hvis de ville bli i Spania eller å bli brutalt kastet ut av landet. Tidsfristen for muslimene var 7 dager betenkningstid og alle verdiene de hadde opparbeidet seg måtte bli igjen i Spania dersom de valgte å reise. Dette gjaldt derimot bare for muslimer og ikke for jøder. Jødene fikk en betenkningstid på 7 måneder og fikk lov å ta med seg alt de ville av sine opparbeidete verdier dersom de valgte å reise ut av landet. Paradokset var vel at når disse 7 månedene var omme så var det ingen som "ville huske" hvem som var jøder, mens araberne ble kjeppjaget ut av landet. Var kanskje dette en av de første initiativ for religiøs etniske rensing i Europa?  
 
Palasset Alhambra ble byget i denne mauriske perioden på 1300 tallet. Navnet betyr "det røde slottet" og ligger på en høyde med utsikt over Granade på den ene siden og de majestetiske Sierra Nevada fjellene i sør-øst. I dette fjellområdet ligger også Spanias høyeste fjell, Mulhacen (3.479 moh.) og her finner man Europas sørligste alpinanlegg. Hele fjellkjeden inngår i Sierra Nevada Nasjonalpark.
 
Bygningsmassen i og rundt Alhambra består delvis av en mengde "mindre" boliger omgitt av frodige hager med små basseng med rennende vann. Husene var stort sett bygget for de kongelige familiene eller for deres prominente gjester. Utsmykningen og konstruksjonene her er overdådige og ganske så fantastiske. Alt fra mosaikkarbeider til utskjæringer med religiøs symbolikk til ingeniørkunsten med hvelvinger, buer og rennende vann i alle varianter. Det er ikke uten grunn at Alhambra er en av Spanias mest besøkte turistattraksjoner. Dersom du ikke vil bli stående i porten er det smart å kjøpe billetter på forhånd for det er bare et begrenset antall besøkende som slippes inn i løpet av en dag.
 
Midt i Alhambra ligger det også et stort palass bygget for Karl V. Dette er bygget etter den mauriske perioden og er den mest dominerende bygningen i Alhambra. Det er bygget som et kvadrat  på utsiden og med et stor åpen sirkelformet rom i midten. Da det sto ferdig var Karl V på besøk en eneste gang (!) før han bestemte seg for at dette ville han ikke ha. Siden har palasset stort sett stått ubrukt.
 
Like utenfor Alhambra ligger et eget isolert hvitkalket kongelig sommerpalass som heter Generalife. Dette var de kongelige sine sommerhager. Stedet var på utsiden av forsvarsverkene og ingen av de kongelige risikerte derfor å overnatte her ute. Da ble det anlagt en skjermet og godt beskyttet kongelig ridevei mellom hovedanlegget på Alhambra og Generalife slik at de kongelige kunne komme seg helberget hjem etter et utflukt i den kultiverte "villmarken".
 
 
  
Den gamle arabiske bydelen i Granada ble stort sett overtatt av den jødiske befolkningen da araberne ble kastet ut av Spania. Her er ikke plass for biler, ikke engang for den aller minste Fiat 500 med lokalkjent sjåfør. Det er rett og slett ikke plass mellom husene. Byen er derfor steng for biltrafikk og den eneste måten å komme inn på er til fots eller med en taxi til et av byens torg og derfra til fots hvis du vil videre. Straffen for å forsøke å kjøre inn i byen overstiger for øvrig langt det man må betale for er relativt pent brukt Fiat 500.  
 
Hele dette området ligger i et urolig seismisk område. Det siste jordskjelvet i området var i september 2016 og hadde et Richters utslag på 3,3. Tilsynelatende var det ingen store skader etter dette skjelvet, men det minner oss jo på faren med slike seismiske aktiviteter. Det største jordskjelvet i moderne tid skjedde i Kina i 1976. Der var det over 640.000 omkomne og over 800.000 som ble skadet - et scenario som i vår egenfokuserte verden blir helt utenkelig i en europeisk sammenheng.
 
 
 

Vélez-Rubio, Spain

 
Vélez-Rubio er en liten by på den Andalusiske høysletten. Ikke blunk når du kjører forbi for da er det nettopp det som skjer - at du kjører forbi. Byen ligger langs et kort avstikker på den gamle hovedveien mellom Alicante og Granada og er nesten ikke synlig fra den nye veien. Den ble anlagt her den gang den romerske hovedveien mellom Karthago og Castulao passerte like utenfor bygrensen, så i et historisk perspektiv har byen en viss erfaring med gjennomgangstrafikk. Det andre perspektivet er at byen en gang var en grenseby mellom de to kongerikene i hhv. Granada og Murcia. Det står fortsatt noen vakttårn synlige i terrenget som historiske minner fra den tiden. 
 
 
Byporten inn til sentrum minner om en storslått tid, eller kanskje et lite snev av stormannsgalskap. Muligens ikke så merkelig når man tar i betraktning at det er funnet spor etter tidlige former for sivilisasjon som er opp til 30.000 år gamle i området. Byggingen av den byen vi ser i dag startet etter at Spania ble kristnet i 1488, men mange av de eksklusive husene ble bygget først på 1800 tallet. Denne siste utviklingen startet rund byen torg - som også her regnes som byens hjerte. Her ligger derfor selvfølgelig også katedralen "Iglesia de la Virgen de la Encarnaticion" ("Katedralen for den inkarnerte jomfru"). Hvorfor dette navnet er ikke godt å si, men det var nok en dypere mening for det er brukt mye tid og penger på både bygging og restaurering av dette kirkebygget
 
Noe av det som er spesielt i Vélez-Rubio er at byen er usedvanlig ren, gatene er belagt med mosaikk av lys stein og det finnes ikke søppel i et eneste hjørne. Mange av husene er bygget i en spesiell stil som gir inntrykk av mer eksklusivitet enn de tradisjonelle hvitkalkede mur fasadene.

Når alt kommer til alt så er det like vel ikke noen beskjeden liten landsby. Vélez-Rubio er den største byen i nasjonalparken "Sierra Maria-Los Velez" og den har en historisk og religiøs betydning som har gjort den kjent som en kulturby.

Andalucia, Spain

 
 
Andalucia består av 8 fylker og er den sydligste regionen i Spania, hovedstaden heter Sevilla. Navnet Andalucia betyr "Vandalenes land" og stammer fra de arabiske maurerne som dominerte i Spania i perioden mellom ca. år 700 og frem til den kristen erobringen i 1492. I denne perioden var Spania i realiteten en muslims stat. Disse vandalene var derimot i Spania lenge før den tid, de kom fra germansk herkomst allerede i det 5. århundre. Vandalene utgjorde også en alvorlig trusselen for Romerriket på denne tiden og de dominerte også over store deler av Middelhavet. Nordkysten av Afrika, Sardinia, Sicilia og alle øyene rundt Mallorca var en del av deres territorium. 
 
Nå var heldigvis maurerne - i det miste for  etterslekten - lang mer konstruktive med tanke på kulturbygning enn sine germanske forgjengerne, noe som man i dag kan se i "Alhambra" som ligger i Granada og er Spanias mest besøkte turistattraksjon (se egen beskrivelse) og den enorme moskeen "Mezquita" som ligger i Cordoba (se egen beskrivelse). Dette er begge byggverk som i dag er med på UNESCO listen over verdensarven.
 
Det finnes mange andre spennende byer i denne regionen. Hovedstaden i Andalucia er Sevilla med sine ca. 2 mill. innbyggere, Granada med de majestetiske Sierra Nevada fjellene som bakgrunn. Granada var for øvrig også den første hovedstaden i Spania - før den først ble flyttet til Toledo og deretter til Madrid.
 
Her ligger også klippebyen Ronda som har Spanias eldste tyrefekterarena. Ut over at dette regnes også Ronda for å være byen der Astrid Lindgren fikk inspirasjon til å skrive historien om "Ronja Røverdatter" og det er en av favorittbyene til forfattere som  Ernest Hemmingway og Orson Wells.  Byen ligger helt ute på kløften "Puenta Nuevo" og det finnes bare 3 broer over denne kløften, den eldste er fra romertiden
 
Ut over dette er vel kanskje også den Andalusiske høysletten blitt kjent i Norge pga Kjell Aukrusts fortellinger om Edmund Bakkens motorsykkelturer i sidevogn, presentert på NRK Reiseradioen og i Nitimen. Det finnes også en tilsvarende radioserie fra Edmund Bakkens reiser i den norske vestlandsnaturen. Etter disse radioprogrammene har denne formen for turisme fått navnet "Edmund-metoden", men det er vel egentlig en avsporing i denne sammenheng.
 
.
 
Noe av det som kjennetegner Andalucia er den spesielle byggeskikken utenom de store byene. De er som regel små og kritthvite, gjerne med detaljerte utsmykninger og plassert på et høydedrag med god utsikt over landskapet. Dette landskapet er egentlig ikke spesielt fruktbart, spesielt siden det er så lite vann i området. Derfor er det kanskje naturlig at nettopp disse områdene utgjør noen av Europas største området for olivenproduksjon. 50% av den spanske vinproduksjonen foregår også her og byen Jerez de la Frontera regnes som hovedsentrum for verdens Sherry produksjon. I eldre tider var det også industriaktiviteter i dette området. Fønikerne drev med saltutvikling, romerne produserte sølvmynter og tok ut bly. Senere (helt frem til 1900 tallet) er det tatt ut store mengder kull og jernmalm i de samme områdene.  
 
Ut over dette finnes det også et utall av strender og badebyer langs kysten av Andalucia, men det får bli i en annen fortelling.
 
 

lørdag 5. november 2016

Elche (Ext), Spain


Det sies at skogen av palmetrær i denne beskjedne byen består av over 300.000 planter. Disse omgir byen på 3 kanter og man kan ikke løfte blikket uten å se en av disse palmetrærne. Det startet med at fønikerne begynte å plante palmer omtrent 300 år f.kr. - så her snakker vi om lange linjer. En del av disse trærne står i hagen "Huerta del Cura" og flere av trærne her er tilegnet berømte personligheter. Det finnes også noen spesielle avarter av disse trærne. En spesiell plante har delt seg i 8 ulike stammer og den er for eksempel tilegnet keiserinne Elisabeth av Østerrike. Hun besøkte hagen i 1894. Om det er noen koblinger mellom en delte stamme og muligens en delt personlighet skal i denne sammenhengen være usagt. Denne skogen av palmer - og da spesielt hagen "Huerta del Cura" - er såpass spesiell at den er med på UNESCO's liste over bevaringsverdige naturfenomen.

Den første bosetningen i området er datert tilbake til 5.000 f.kr. Det var ved La Alcudia og her ble det i 1897 funnet en byste av prestinne som fikk navnet La Dama de Elche. Originalen står på museum i Madrid, men det finnes kopier av denne flere steder rundt i Elche.

Bybildet består også av andre markante byggverk. Barokkirken Basilica de Santa Marìa med sin blå kuppel ble bygget på 1600 tallet og like ved kirken står det gotiske tårnet La Calahorra som tidligere hadde en stor betydning i byens forsvarsverk. En siste detalj er klokkene som står like ved rådhuset. Disse er fra 1500 tallet og fortsatt er det mekaniske figurer som utført selve ringingen i disse klokkene.